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Regular verb forms

REGULAR VERBS

Most verbs follow one of three common patterns, known as conjugations.  Each verb has an invariable stem and an ending which identifies the person, the tense and other features.

The three conjugations are distinguished by the form that the verb takes in the infinitive form: the 1st conjugation ending in –are, the 2nd conjugation ending in –ere  and the 3rd conjugation ending in  –ire.

Verbs of the 3rd conjugation (ending in -ire) follow two distinct patterns: the pattern of the verb dormire and the (more common) pattern of the verb finire, with endings in –isco.  Both patterns belong to the 3rd conjugation.

Where they differ, the forms of the 3rd conjugation verb finire are shown in a different column.  Otherwise they are the same as those of dormire.

present

presente

I speak

*required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-o

parl-i

parl-a

parl-iamo

parl-ate

para-ano

-ere

credere

cred-o

cred-i

cred-e

cred-iamo

cred-ete

cred-ono

-ire

dormire

dorm-o

dorm-i

dorm-e

dorm-iamo

dorm-ite

dorm-ono

-ire

finire

fin-isco

fin-isci

fin-isce

fin-iamo

fin-ite

fin-iscono

imperfect

imperfetto

I spoke, I was speaking, I used to speak

*required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-avo

parl-avi

parl-ava

parl-avamo

parl-avate

para-avano

-ere

credere

cred-evo

cred-evi

cred-eva

cred-evamo

cred-evate

cred-evano

-ire

dormire

dorm-ivo

dorm-ivi

dorm-iva

dorm-ivamo

dorm-ivate

dorm-ivano

perfect

passato prossimo

I have spoken

*required for GCSE

The present perfect is a compound tense, formed (as in English) with the present tense of the auxiliary verb (avere or essere) followed by the past participle of the verb.

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

ho parlato

hai parlato

ha parlato

abbiamo parlato

avete parlato

hanno parlato

-ere

credere

ho creduto

hai creduto

ha creduto

abbiamo creduto

avete creduto

hanno creduto

-ire

dormire, finire

ho dormito

hai dormito

ha dormito

abbiamo dormito

avete dormito

hanno dormito

Avere is used in most cases.  Transitive verbs (verbs which have a direct object) always use avere.

Some verbs can be used both transitively (with a direct object) and intransitively (without a direct object).  When used transitively, in compound tenses they are conjugated with the auxiliary avere.   When used intransitively, in compound tenses they take the auxiliary essere.   For example, lei è affogata (she drowned); but lei ha affogato i suoi dispiaceri (she drowned her sorrows).

The general rule of exceptions is that essere is used with verbs of:

  1. Movement (andare, arrivare, entrare, partire, ritornare, salire, scappare, tornare, uscire, venire, etc.); but not camminare, passeggiare, or viaggiare, which use the auxiliary avere ;
  2. State (essere, esistere, rimanere, restare, sembrare, stare, vivere, etc.);
  3. Change (apparire, cambiare, crescere, diventare, nascere, morire, svanire, etc.);
  4. Reflexive verbs (alzarsi, lavarsi, vestirsi, etc.)
  5. Impersonal verbs – used in the third person (abbondare, abbuiare, accadere, bastare, costare, dipendere, durare, mancare, occorrere, piacere, succedere, etc. )

The modal verbs dovere, potere and volere take the auxiliary (avere or essere) of the verb that follows them.

When the perfect tense is formed with essere, the past participle behaves like an adjective – it has to agree in gender and number with the subject of the verb.   When the perfect tense is formed with avere, the past participle does not change.

Note also that some verbs can be used either reflexively (i.e. when the action is directed back on the subject) or non-reflexively (for example, lavarsi – to have a wash, vs lavare – to wash sth or sb).   When used reflexively, they take the auxiliary essere.

See longer list of verbs that take the auxiliary essere.

past historic

passato remoto

used mainly in written Italian

*not required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-ai

parl-asti

parl-ò

parl-ammo

parl-aste

parl-arono

-ere

credere

cred-etti

cred-esti

cred-ette

cred-emmo

cred-este

cred-ettero

-ire

dormire, finire

dorm-ii

dorm-isti

dorm-ì

dorm-immo

dorm-iste

dorm-irono

pluperfect

trapassato prossimo

I had spoken

*required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

avevo parlato

avevi parlato

aveva parlato

avevamo parlato

avevate parlato

avevano parlato

-ere

credere

avevo creduto

avevi creduto

aveva creduto

avevamo creduto

avevate creduto

avevano creduto

-ire

dormire, finire

avevo dormito

avevi dormito

aveva dormito

avevamo dormito

avevate dormito

avevano dormito

future

futuro

I will speak

*required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-erò

parl-erai

parl-erà

parl-eremo

parl-erete

parl-eranno

-ere

credere

cred-erò

cred-erai

cred-erà

cred-eremo

cred-erete

cred-eranno

-ire

dormire, finire

dorm-irò

dorm-irai

dorm-irà

dorm-iremo

dorm-irete

dorm-iranno

future perfect

futuro anteriore

I will have spoken

*not required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

avrò parlato

avrai parlato

avrà parlato

avremo parlato

avrete parlato

avranno parlato

-ere

credere

avrò creduto

avrai creduto

avrà creduto

avremo creduto

avrete creduto

avranno creduto

-ire

dormire, finire

avrò dormito

avrai dormito

avrà dormito

avremo dormito

avrete dormito

avranno dormito

present conditional

condizionale al presente

I would speak

*required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-erei

parl-eresti

parl-erebbe

parl-eremmo

parl-ereste

parl-erebbero

-ere

credere

cred-erei

cred-eresti

cred-erebbe

cred-eremmo

cred-ereste

cred-erebbero

-ire

dormire, finire

dorm-irei

dorm-iresti

dorm-irebbe

dorm-iremmo

dorm-ireste

dorm-irebbero

past conditional

condizionale al passato

I would have spoken

*not required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

avrei parlato

avresti parlato

avrebbe parlato

avremmo parlato

avreste parlato

avrebbero parlato

-ere

credere

avrei creduto

avresti creduto

avrebbe creduto

avremmo creduto

avreste creduto

avrebbero creduto

-ire

dormire, finire

avrei dormito

avresti dormito

avrebbe dormito

avremmo dormito

avreste dormito

avrebbero dormito

present subjunctive

congiuntivo presente

*required for GCSE

When to Use the Subjunctive
Per esprimere opinioni e punti di vistaCredo che ... (I believe that)
Penso che ... (I think that)
Mi pareva che ... (It appeared to me that)
Suppongo che ... (I suppose that)
Qualcosa mi dice che ...
Presumo che ... (I assume that)
Dicono che ... (they say that)
Alcuni pensano che ... (some think that)
Per esprimere desideri e speranzeSpero che ... (I hope that)
Voglio che ... (I want that)
Per esprimere emozioni e sentimentiSono felice che ...
Sono certo che ...
Sono convinto che ...
Per esprimere dubbi e incertezzeDubito che ...
Sospetto che ... (I suspect that)
Temo che ..., Ho paura che ... (I'm afraid that)
Non penso che ...
Non posso credere che ...
Mi chiedo come mai ... (I wonder how come)
Mi chiedo come mai ... (I wonder how come)
Non si sa ... (It is not known)
Nessuno sa ...
Voglio essere certo che ...
Non so quando/se/come ...
Dopo espressioni impersonali E importante che ...
L'importante è che ...
È necessario che ...
È meglio che ...
È probabile che ...
È possibile/impossibile che ...
È bene che ...
C'è la possibilità che ...
C'è il rischio che ...
Il rischio è che ...
È fondamentale che ...
Sembra che ...
Bisogna che ...
Non c'è niente che ...
Può essere che ... (it may be that)
La cosa più importante è che ...
È impensabile che ...
Con alcune congiunzioniAffinché ...
Benché ..., malgrado ..., sebbene ... (although)
A meno che ..., tranne che ... (unless)
Prima che ... (before)
A patto che ... (as long as)
Come se ... (as if)
Se ... (if)
Nonostante ... (despite)
Con alcuni pronomi o aggettivi indefinitiChiunque ...
Qualunque ...
Qualsiasi
Dopo un superlativo in una proposizione dipendenteCortona è la più bella città che io abbia mai visto

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-i

parl-i

parl-i

parl-iamo

parl-iate

parl-ino

-ere

credere

cred-a

cred-a

cred-a

cred-iamo

cred-iate

cred-ano

-ire

dormire

dorm-a

dorm-a

dorm-a

dorm-iamo

dorm-iate

dorm-ano

-ire

finire

fin-isca

fin-isca

fin-isca

fin-iamo

fin-iate

fin-iscano

imperfect subjunctive

congiuntivo all'imperfetto

****

*not required for GCSE

1st conjugation

2nd conjugation

3rd conjugation

io

tu

lui

noi

voi

loro

-are

parlare

parl-assi

parl-assi

parl-assi

parl-assimo

parl-aste

parl-assero

-ere

credere

cred-essi

cred-essi

cred-essi

cred-essimo

cred-este

cred-essero

-ire

dormire, finire

dorm-issi

dorm-issi

dorm-issi

dorm-issimo

dorm-iste

dorm-issero